English Divorce for Foreign Nationals

London is often referred to as the ‘divorce capital of the world’. Regardless of whether this is true or not, it is undeniable that many people with foreign nationality choose to end their marriages in England.

England is an attractive jurisdiction in which to get divorced for spouses of wealthy individuals who are keen to safeguard their marital standard of living. The English courts have a wide discretion to take into account various factors when making financial awards, including the needs of the financially weaker spouse and the children of the family. Spouses in long-term marriages benefit from a starting point of an equal division of all marital wealth, and even pre-marital and inherited wealth is not excluded from consideration.

Such a wide level of discretion and focus on providing for the needs of the financially weaker spouse may starkly differ from courts in other jurisdictions. Having considered this, it is vital for individuals wishing to file for divorce to consider their options before sending any documents to the court.

If a spouse, having first taken legal advice in all potential jurisdictions, considers that England is the preferred forum, that person will need to ensure that the courts in England will agree to deal with the case and that there are sufficient grounds for the divorce which will satisfy an English judge.

Unlike many other jurisdictions, England does not yet recognise “no fault” divorce. A spouse wishing to be divorced will need to show to the court’s satisfaction that their marriage has broken down without possibility of repair. This is done by providing one of five reasons: adultery, unreasonable behaviour of the other spouse, desertion of over 2 years, separation of 2 years with consent of the other spouse, or separation of at least 5 years.

A marriage that was entered into in another country is capable of being dissolved in England as long as it was a legally binding marriage in the country in which it took place. Whilst many foreign nationals think that they must re-register their marriage in England to divorce her, this is not necessary.

However, in order for the English Family Court to exercise its legal power to dissolve the marriage, the spouse filing for divorce will need to show that either both parties are habitually resident in England and Wales, that the spouse applying for divorce has been habitually resident here for at least 1 year or that the other spouse is habitually resident here. If none of this applies, the spouse wishing to divorce in England will need to show that he or she is domiciled in England and Wales and has been habitually resident here for over 6 months or that both spouses are domiciled in England and Wales.

Domicile and habitual residence are difficult legal concepts and the advice of a solicitor is highly recommended. It is safe to say, however, that a person cannot seek a divorce in England on a whim and without having a genuine connection with this country before a Divorce Petition is issued.

Julie is fluent in Russian and has produced the above article in Russian. Please see below. 

Английский Развод для Иностранных Граждан.

Лондон часто и наверное справедливо называют «столицей разводов» так как именно в этом городе многие иностранные граждане решают прекратить свои брачные отношения.

Английский закон уважает желание состоятельных людей сохранить прежний уровень жизни после развода, а суды принимают во внимание очень многие факторы, включая защиту интересов менее обеспеченных супругов и детей. И конечно же «отправной точкой» любого развода в Англии служит хорошо известное правило о равном разделении всех нажитых в семейной жизни богатств. Что же касается добрачного и унаследованного имуществ то они достаточно часто не исключаются из рассмотрения и используется для помощи более нуждающемуся супругу.

Консультация с юристом необходима - далеко не каждый развод оформляемый в Англии является финансово более выгодным да и Английский суд далеко не каждое заявление принимает к рассмотрению.

Некоторые из моих иностранных клиентов были очень удивлены когда узнали что их заключенные много лет назад браки в Англии считались «законными» и могли быть расторгнутыми без «перерегистрации». Проживание в Англии или Уэльсе в течение двенадцати (иногда шести) месяцев обычно достаточно для того чтобы сложная, нервная и дорогостоящая процедура развода была запущена.

Однако … Англия не признает развод в котором «никто не виноват». Моя предыдущая юридическая практика находилась в Сан Франциско - городе где судьи признавали браки распавшимися если разводившиеся соглашались что больше не любили друг друга и естественно не хотели жить вместе. В Англии этого было бы недостаточно и от инициатора развода потребовали бы доказательств того что вторая половина что - то делала неправильно: изменяла, избивала, унижала, не работала, проигрывала деньги в казино, не вела домашнее хозяйство или не принимала участие в воспитании детей.

Список этот мог бы быть бесконечным ибо то что для одного человека считалось «нормальным» для другого могло быть абсолютно неприемлемым. В тяжелом положении оказываются люди считающие себя виновниками в семейных неприятностях. Хорошо помню моего недавнего лондонского клиента желавшего развестись и вступить в новый брак но при этом не хотевшего плохо говорить о своей жене. Думаю что мой совет не понравился этому мужчине - жить раздельно в течение пяти последующих лет и только после этого начинать развод. Правда … этот срок может быть сокращён до двух лет если противоположная сторона против расторжения брака не возражает.

Какая бы причина развода ни была выбрана потребуются веские доказательства того что брак распался окончательно и «ремонту не подлежит». Само собой разумеется что предоставить такие доказательства бывает не всегда просто.

Иностранные граждане не имеют права оформлять свои разводы в Англии просто потому что «любят эту страну» - причина без сомнения должна быть более серьезной и более весомой. Местожительство и постоянное место жительства являются сложными и не всегда принимаемыми судами правовыми концепциями так что профессиональный совет адвоката никогда лишним не будет. Наша юридическая фирма готова ответить на все ваши вопросы и по возможности помочь. Мы свободно говорим на русском и английском языках.

If you would like more information or advice relating to this article or a Family Law matter, please do not hesitate to contact Julie Cohen on 01727 798067.

© SA LAW 2018

Every care is taken in the preparation of our articles. However, no responsibility can be accepted to any person who acts on the basis of information contained in them alone. You are recommended to obtain specific advice in respect of individual cases.
Legal 500 2017 Top tier logo
SA Law’s Family Team is extremely professional, very thorough and pragmatic.
The Legal 500
SA Law  Chambers & Partners Logo 2016 Top ranked SA Law
Clients say SA Law’s Family Team exudes knowledge and confidence.
Chambers & Partners